สหรัฐฯยังคงมีผู้ป่วยเป็นโรคประจำปีและมีผู้เสียชีวิตหลายรายทุกสองสามปี ส่วนของอุทยานแห่งชาติโยเซมิจะต้องถูกปิดเนื่องจากการระบาดของโรคระบาดที่อาการของกาฬโรค ได้แก่ ไข้สูงหนาวสั่นคลื่นไส้อ่อนเพลียและต่อมน้ำเหลืองโตที่คอรักแร้หรือขาหนีบ อาจเป็นเรื่องยากที่จะระบุในระยะแรกเนื่องจากอาการซึ่งโดยปกติจะพัฒนาหลังจากสามถึงเจ็ดวันเป็นเหมือนไข้หวัดใหญ่

โรคระบาดมีสามประเภทหลักขึ้นอยู่กับวิธีการติดเชื้อที่ปรากฏ กาฬโรคเป็นลักษณะต่อมน้ำเหลืองบวม โรคระบาดปอดบวมมีผลต่อระบบทางเดินหายใจ มันจะกลายเป็นภาวะโลหิตเป็นพิษหากพบในกระแสเลือด The Black Death ซึ่งเป็นที่รู้จักกันในเวลานั้นก่อให้เกิดการเสียชีวิตประมาณ 50 ล้านคนทั่วแอฟริกาเอเชียและยุโรปในศตวรรษที่ 14 การระบาดครั้งล่าสุดที่น่ากลัวในลอนดอนคือมหากาฬปี 1665 ซึ่งคร่าชีวิตผู้คนไปราวหนึ่งในห้าของเมือง ในศตวรรษที่ 19 มีการระบาดของโรคระบาดในประเทศจีนและอินเดียซึ่งมีผู้เสียชีวิตกว่า 12 ล้านคน